CJ Column

コラム

Statistics from the internet. What should we believe?

This is a loosely translated English version of a Japanese article from the CJ Column.
https://citrusjapan.co.jp/column/cj-column/w010_201804.html

 


The Internet is convenient. You can find the right answers to just about any question with a quick search. Right?
As a test, let’s compare statistics on the percentage of Japanese internet users on PCs and smartphones. Here are three sources:


- StatCounter 
- LINE survey
- Ministry of Internal Affairs and Communications (MIC) 2017 white paper

 

The results appear to conflict. So which source should we believe? The government source? As a matter of fact, all three pie charts are correct, but their statistical methods differ. The following table compares the statistical methods used.

 

Item

StatCounter

LINE

MIC

Period

2017…..

April 2017

Dec – Jan 2016

Area

All Japan

All Japan

All Japan

Age

Unknown

15-50 year olds

6 to 80 year olds

Gender

Male and female

Male and female

Male and female

Sample

149,380,381

759

44,430

Survey

method

Access analysis software installed in 2 million websites

Questionnaire delivered by researcher and filled out at the subject's home

Questionnaire distributed by postal or online mail

 

As the table makes clear, the data differs depending on the survey method, target area, research institution, number and age of subjects, date of information, etc.

Only similar data should be compared, and we must always be careful to evaluate and understand the data ourselves before making use of it.

 

 

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